En el sistema FSC hay reglas estrictas que rigen la relación entre las entidades de certificación y las empresas certificadas. Estas reglas están descritas en el estándar FSC-STD-20-001 V4-0: Requisitos generales para entidades de certificación acreditadas por el FSC. El estándar establece requisitos específicos sobre cómo han de operar las entidades de certificación y comportarse al realizar sus auditorías a empresas que desean estar certificadas FSC.

Independencia entre el FSC y las entidades de certificación

Para garantizar su total independencia del FSC, todas las entidades de certificación deben primero acreditarse con ASI. El FSC es el único sistema de certificación forestal global que tiene un programa de acreditación integrado que revisa sistemáticamente a sus entidades de certificación.

ASI es responsable de revisar el cumplimiento de la entidad de certificación con nuestras reglas y procedimientos, a través de una combinación de auditorías en el lugar y auditorías documentales. Los planes anuales de evaluación de ASI incluyen una diversidad de enfoques de auditoría para resguardar que las actividades de certificación se conduzcan conforme a las reglas FSC.

Para garantizar la objetividad e independencia, ASI tiene varias medidas de control en su sistema de gestión de calidad, tales como la firma de declaraciones de conflicto de interés por parte de todo el personal y los miembros de comités. Además, el comité de acreditación de ASI desempeña un papel importante en el proceso de acreditación y. asegura la calidad y homogeneidad de la toma de decisiones.

El FSC mismo también ha incrementado su escrutinio detallado de las entidades de certificación y tiene, en la oficina internacional y en las nacionales, personal exclusivamente dedicado a atender la protección de las marcas registradas.

El FSC y ASI son miembros de la ISEAL Alliance, la referencia internacional para estándares de sostenibilidad creíbles. Ambas organizaciones son auditadas periódicamente con respecto a los requisitos de ISEAL.

Acerca del desempeño y las suspensiones de las entidades de certificación

El desempeño de las entidades de certificación está extremadamente reglamentado. El estándar FSC-STD-20-001 especifica cómo deben estar organizadas las entidades de certificación para asegurar la homogeneidad, la capacidad y la imparcialidad. Hay estándares adicionales que describen cómo se realizan las auditorías propiamente dichas (es decir, hacen una descripción del proceso para la consulta a actores sociales y la transparencia).

Si se descubre que una entidad de certificación tiene no-conformidades mayores (es decir, una desviación en términos de su desempeño con respecto al estándar correspondiente) y éstas no han sido atendidas dentro del plazo señalado, la entidad de certificación queda suspendida.

El sitio web de ASI incluye un registro público de todas las suspensiones o rescisiones de entidades de certificación. De igual manera, las suspensiones de titulares de certificados aparecen en la base de datos FSC de titulares de certificados, la cual es accesible al público a través de la búsqueda pública de certificados FSC.

Imparcialidad

La imparcialidad es uno de los requisitos más importantes para la forma en que operan las entidades de certificación. El FSC expresa claramente que la “entidad de certificación deberá ser responsable de asegurar que las actividades de certificación se lleven a cabo con imparcialidad y no deberá permitir presiones comerciales, financieras o de otro tipo que comprometan la imparcialidad”.

Las decisiones de certificación imparciales requieren del uso de una revisión del informe de auditoría. Estas decisiones deben tomarlas personas independientes con antecedente técnicos adecuados que no hayan participado en el proceso directo de auditoría. Esto resulta en una decisión de certificación basada en la recomendación del auditor y en una revisión y verificación posterior del proceso de auditoría por otro experto técnico.

Además, el FSC exige que las entidades de certificación tengan un comité que resguarde esta imparcialidad y supervise que se conduzca conforme a estándares éticos del FSC. Una tarea importante del comité es identificar y evitar tendencias que pudieran permitir que intereses comerciales o de otro tipo influyan en la imparcialidad de las decisiones de certificación.

Acerca del tema de los honorarios

Igual que cualquier sistema de certificación voluntaria del mundo, las empresas pagan por las auditorías con base en un sistema de honorarios específico asignado por las entidades de certificación. El FSC no opina sobre los honorarios que las entidades de certificación solicitan a sus entidades auditadas. Lo anterior también coincide con las auditorías para otras funciones empresariales, tales como las auditorías financieras o las auditorías legales: las empresas son responsables de pagarle al auditor por sus servicios.

No obstante, la lista general de honorarios de las entidades de certificación debe ser del dominio público (consulta las sección 1.10.1 del FSC-STD-20-001). Para abordar cuestiones que surgen de la competencia de precios entre entidades de certificación, en 2019 se llevará a cabo un programa piloto para definir el marco para la duración de auditorías para auditorías de manejo forestal (mira la noticia sobre “¿Cuánto tiempo debe durar una auditoría realizada por una entidad de certificación acreditada por el FSC?”).

Además, la moción 61, aprobada en la última Asamblea General del FSC, exige que se realice un estudio sobre posibles soluciones o mitigaciones para las relaciones empresariales que las entidades de certificación tienen con sus clientes.

Todos los informes de auditoria de manejo forestal FSC son del dominio público para fines de transparencia. Estos informes incluyen información sobre la duración de la auditoría, la cual forma parte del costo de la evaluación.

Acerca de transparencia, corrupción y conflictos de interés de la entidad de certificación / titular del certificado

El FSC tiene cero tolerancia hacia la corrupción y exige que entidades de certificación, administradores forestales y empresas que están certificadas conforme al estándar de cadena de custodia se conduzcan éticamente y no empleen métodos corruptos.

También estipula que las entidades de certificación deben verificar si los titulares de certificados están efectivamente combatiendo la corrupción y/o evitándola. Las entidades de certificación mismas deberán tener, mantener e implementar una política anticorrupción documentada para cumplir el requisito de la sección 1.5.12 del estándar FSC-STD-20-001.

Para investigar y, en última instancia, evitar cualquier acusación de corrupción, el FSC tiene un procedimiento diligente de quejas que puede usar cualquier actor social para plantear inquietudes sobre corrupción. Si se presenta una queja señalando acusaciones de corrupción, el FSC tiene mecanismos para investigarlas a través de evaluaciones específicas realizadas por ASI. El FSC también exige contar con un procedimiento de quejas que sea independiente y con plazos concretos tanto por parte de las entidades de certificación como de ASI. ASI ofrece la posibilidad de presentar incidentes de forma informal o anónima. La entidad de acreditación escudriña estos incidentes y decide si les dará seguimiento directamente en los casos en que la evidencia es suficiente, o si reconoce patrones que permiten dirigir la supervisión a áreas y temas de riesgo elevado, respectivamente. La encuesta anual de planificación de la evaluación de ASI sirve para el mismo fin y recaba información de una amplia gama de actores sociales. 

Como resultado de estas investigaciones, en caso de confirmarse irregularidades por parte de titulares de certificados, las entidades de certificación tendrán que actuar y esto puede resultar en la rescisión del certificado. De manera similar, la acreditación de las entidades de certificación puede suspenderla o rescindirla ASI si se confirma evidencia de prácticas corruptas por parte de estas entidades.

La transparencia es un aspecto muy importante del sistema FSC. Para este fin, ASI publica informes anuales de su actividad de acreditación con entidades de certificación, los cuales están disponibles al público en este sitio web. Los informes de auditoría de cada certificado de manejo forestal son de fácil acceso a través de la búsqueda pública de certificados FSC.