Las tecnologías de la información juegan un importante papel a la hora de desarrollar un conjunto de herramientas del FSC para proteger nuestra reputación y credibilidad, fortalecer las garantías y combatir las declaraciones comerciales fraudulentas. Hemos ampliado nuestras capacidades de detección y respuesta frente a los riesgos para incluir soluciones digitales más integradas. Entre las iniciativas más recientes están el Portal SIG y de Observación de la Tierra de FSC y los Informes Digitales de Auditoría.

Hoy me complace anunciar el lanzamiento de un programa piloto para cadenas de suministro de alto riesgo de la plataforma de verificación digital Blockchain Beta del FSC, nuestra última innovación tecnológica que tiene como objetivo revolucionar la trazabilidad de los materiales FSC y el cumplimiento comercial con la tecnología Blockchain.

Con este anuncio, compartiré importantes aprendizajes obtenidos de nuestras investigaciones sobre integridad, de manera que podamos ir al grano sobre lo que es la tecnología Blockchain y aclarar por qué creo que se ajusta a lo que necesitamos para resolver problemas relacionados con las declaraciones fraudulentas que plagan las cadenas de suministro.

¿Por qué son tan importantes las verificaciones de cumplimiento de los materiales y la trazabilidad?

Las marcas registradas FSC son valiosas para todos nuestros actores sociales, y el FSC trabaja para proteger nuestra reputación y fortalecer nuestros derechos de marca, verificando el cumplimiento de la marca registrada e investigando las declaraciones falsas. Las empresas certificadas tienen licencia para utilizar las marcas FSC para el etiquetado sobre producto y para usos promocionales. En el punto de venta, la documentación comercial de las empresas lleva declaraciones FSC que informan a sus socios comerciales de que los materiales que están comprando están certificados.

Cuando encontramos declaraciones fraudulentas y materiales no certificados en las cadenas de suministro FSC, hay una ruptura de confianza y los logros de las entidades certificadas que sí cumplen pueden verse significativamente oscurecidos. Las investigaciones sobre las cadenas de suministro FSC y la Verificación de Transacciones permiten al FSC investigar, descubrir y hacer frente a las actividades fraudulentas llevadas a cabo por entidades certificadas. Sin embargo, es importante conocer dos realidades esenciales y recurrentes que emergen de nuestras investigaciones y del uso de la Verificación de Transacciones.

En primer lugar, las entidades certificadas quieren una verificación oportuna que garantice que los materiales certificados recibidos de sus socios comerciales son conformes y se contabilizan hasta el origen. Las investigaciones permiten al FSC enfrentarse a problemas que ocurrieron en el pasado, frecuentemente cuando el daño ya está hecho y los materiales han pasado a lo largo de la cadena de suministro incluso hasta el punto de venta del usuario final. Las actividades fraudulentas llevadas a cabo por una entidad certificada en la cadena de suministro pueden causar daños duraderos a la credibilidad y la reputación del FSC y de todas las empresas certificadas que cumplen fielmente nuestros estándares. La Verificación de Transacciones es apropiada para apoyar las investigaciones, pero los datos y la verificación a posteriori ofrecen un escaso valor directo e inmediato a las entidades certificadas que cumplen los estándares de certificación FSC.

En segundo lugar, la Verificación de Transacciones se utiliza en las investigaciones de las cadenas de suministro FSC en relación con un periodo de tiempo específico y ya transcurrido, y se enfocan en una cadena de suministro específica de alto riesgo. Esto ofrece muy poca capacidad al FSC para ajustar o ampliar el monitoreo en tiempo real durante o después de una investigación. El proceso de realizar Verificaciones de Transacciones requiere múltiples pasos e intervenciones por parte de las empresas certificadas y sus entidades de certificación para respaldar el mantenimiento de la confidencialidad de las relaciones empresariales a lo largo de la cadena de suministro.

Las verificaciones de cumplimiento y la trazabilidad indiscutible de los materiales son importantes tanto para las entidades certificadas como para el FSC. Las herramientas que ofrecen las Tecnologías de la Información pueden ayudar a superar los obstáculos de falta de eficacia y de información verificada y puntual, al mismo tiempo que se protege la confidencialidad de las relaciones empresariales.

¿Qué es Blockchain y cómo puede respaldar la integridad en las cadenas de suministro FSC?

En pocas palabras, blockchain es una tecnología digital de mantenimiento de registros que archiva transacciones en un “libro contable” digital que no puede modificarse (concepto conocido como inmutabilidad). Estas transacciones se registran en el libro contable como una cadena de bloques de datos, a través de un protocolo de consenso que define la veracidad y la integridad de los datos de cada transacción antes de que se registren en el libro contable. A diferencia de los blockchains públicos asociados con criptomonedas, los libros contables de los blockchains privados de consorcio o “con permiso” permiten restricciones de acceso regidas por el permiso de las partes a participar en el blockchain, incluso si las parte no se “conocen” entre sí.

Como muchas cadenas de suministro mundiales, las de productos forestales se apoyan en la documentación en papel, incluyendo un camino de papel formado por facturas, conocimientos de embarque y otros documentos con firmas o sellos comerciales “húmedos”. Los sistemas basados en la documentación en papel abren el potencial de declaraciones fraudulentas a causa de la manipulación o falsificación de la documentación para inflar los volúmenes de material. Blockchain puede cambiar fundamentalmente la forma en que se verifica el cumplimiento y la trazabilidad de los materiales FSC a través de las cadenas de suministro, utilizando una tecnología segura, liberándose de la documentación en papel y dejando el papeleo intercambiado entre las empresas exclusivamente para validar las declaraciones comerciales que implican que los materiales son conformes.

Otro aspecto importante de blockchain es que ayuda a superar las limitaciones "arquitectónicas" y operativas de las TI, relacionadas con la prestación de un conjunto completo de inmutabilidad, seguridad de la información y consenso, cuando las partes participantes pueden ser conocidas o desconocidas entre sí. Una empresa certificada conoce claramente a sus proveedores directos, pero no a los de sus socios comerciales. Blockchain permite a los socios comerciales estar conectados con todas las partes que manejan materiales hasta el origen y verificar la conformidad de los productos a medida que avanzan por la cadena de suministro, sin necesidad de revelar o incluso identificar las relaciones comerciales, más allá de las relaciones directas que una empresa ya tiene en la actualidad.

Creo que blockchain puede ofrecer valor a las empresas certificadas, apoyando la verificación de que los materiales que comercializan son conformes y rastreables hasta la fuente. En la actualidad, las empresas certificadas FSC están obligadas a mantener registros contables actualizados de los materiales certificados que comercializan, y podemos aprovechar estos registros con blockchain para compartir y verificar de forma segura estos intercambios en el punto de venta a lo largo de la cadena de suministro.

¿Qué es el Blockchain Beta del FSC?

El blockchain Beta del FSC es una plataforma de libro contable de blockchain privada y "con permiso", diseñada para verificar el cumplimiento del comercio de materiales a lo largo de las cadenas de suministro FSC. Estamos llevando a cabo pruebas piloto de nuestra tecnología desde abril hasta octubre de 2021, que se centran en las cadenas de suministro de alto riesgo.  Durante este periodo estamos contactando con un grupo de control seleccionado de entidades certificadas para que participen en el programa piloto.

El objetivo del programa piloto es demostrar la facilidad que tiene la tecnología blockchain para transformar la verificación del cumplimiento comercial. Las pruebas piloto medirán también los medios que tienen las empresas para cumplir los criterios requeridos para compartir datos estandarizados de los puntos de venta, y se recopilará información sobre las características que serían indispensables para las empresas certificadas. Nuestro programa piloto ofrecerá el espacio necesario para validar la tecnología blockchain con datos reales y determinar las condiciones que nos permitan desarrollar mejoras hacia una mayor disponibilidad general de la plataforma para las empresas certificadas en el futuro.

Creo que el Blockchain del FSC transformará la verificación del cumplimiento y la trazabilidad del comercio de materiales, a través de una plataforma digital de autoservicio segura y fiable, para verificar en tiempo real las entradas y salidas de materiales certificados FSC en el “punto de venta”.

Más información sobre el Blockchain Beta del FSC