Este reciente estudio -apoyado por WWF Chile- indica que la certificación de gestión forestal FSC tiene efectos positivos generales en el suministro de agua dulce, el control de la erosión y la conservación de la biodiversidad en los paisajes forestales del centro-sur de Chile.

Los bosques prestan muchos servicios a las personas, desde la regulación del clima, la captación de carbono y el suministro de madera y leña hasta el suministro fiable de agua dulce, el ecoturismo y el control de la erosión del suelo. Estos beneficios se conocen como servicios ecosistémicos, que son cruciales para el bienestar humano. Los bosques con certificación FSC se gestionan de forma sostenible, lo que incluye la protección de valiosos servicios ecosistémicos.

La universidad belga KU Leuven y la Universidad de La Frontera en Chile colaboraron en 2018 y 2019 para un proyecto de investigación de tesis de maestría sobre los impactos ecológicos relacionados con los servicios ecosistémicos de la certificación FSC. El estudio combinó revisiones bibliográficas, análisis de partes interesadas e investigación empírica en el paisaje forestal de Nahuelbuta, un paisaje prioritario de WWF Chile ubicado en la biodiversa ecorregión valdiviana. Para el análisis estadístico, el área de estudio se dividió en cinco subáreas, representativas del paisaje. El estudio mostró indicios de efectos positivos generales sobre el control de la erosión (en tres o cuatro subáreas), el suministro de agua dulce (en dos subáreas) y la conservación de la biodiversidad y los hábitats para plantas y animales (en las cinco subáreas).

Efectos de la certificación FSC en el suministro de agua dulce

El suministro de agua dulce y los ciclos de regulación del agua son cruciales para la vida en la Tierra. Hoy en día, la importancia del suministro de agua dulce, limpia y fiable sigue aumentando, ya que la demanda (y también la escasez) de este recurso finito es cada vez mayor.

Para cuantificar el suministro de agua dulce en el paisaje de Nahuelbuta, el estudio utilizó un modelo de Rendimiento Hídrico Anual. Los rendimientos hídricos anuales se refieren a la cantidad de agua, en promedio, producida en diferentes partes del paisaje cada año. Los resultados de tres de las cinco subáreas fueron inciertos y no dieron una conclusión clara de los efectos. Sin embargo, en dos subáreas había indicios de que la certificación FSC tenía efectos positivos en general sobre la cantidad de producción de agua dulce.

Efectos de la certificación FSC en la regulación de la erosión

El control de la erosión y la minimización de la misma son importantes porque el suelo es un ecosistema dinámico que contiene carbono, nutrientes y muchas especies. La erosión del suelo puede provocar la pérdida de tierras fértiles, dejando atrás zonas degradadas que son más propensas a las inundaciones. Además, la erosión puede provocar la sedimentación y la contaminación de los ríos y, de este modo, influir negativamente en la calidad del agua.

El estudio utilizó un modelo de relación de entrega de sedimentos para elaborar mapas de retención y exportación de sedimentos, siendo el primero un indicador positivo y el segundo un indicador negativo para la conservación del suelo (o el control de la erosión).

Los resultados mostraron principalmente indicios de efectos positivos generales de la certificación FSC en la conservación del suelo y la regulación de la erosión en el paisaje de Nahuelbuta. Sobre la base del indicador de retención de sedimentos, se encontraron efectos globales positivos en cuatro de las cinco subáreas. El estudio indicó efectos globales positivos en tres de las cinco subáreas, basándose en el indicador de exportación de sedimentos.

Efectos de la certificación FSC en la conservación de la biodiversidad y los hábitats para plantas y animales

La calidad de los hábitats -los lugares que los seres vivos llaman hogar- es un posible indicador de la biodiversidad. Este estudio utilizó un modelo de calidad del hábitat que combinaba datos sobre la cubierta del suelo y las amenazas a la biodiversidad para crear mapas de degradación del hábitat y, en última instancia, de calidad del hábitat. Esta calidad se utilizó después como indicador de los hábitats de plantas y animales y de la conservación de la biodiversidad. Los resultados indicaron efectos positivos generales de la certificación FSC sobre la conservación de la biodiversidad y los hábitats vegetales y animales en el paisaje de Nahuelbuta (en las cinco subáreas).

¿Por qué es tan importante la ecorregión valdiviana en Chile?

Chile es un importante productor de productos forestales en el mercado mundial. El país cuenta con más de tres millones de hectáreas de plantaciones con especies arbóreas exóticas, principalmente pino radiata (Pinus radiata) y eucalipto (Eucalyptus spp.). La larga y estrecha geografía de Chile da lugar a una extraordinaria variedad de climas, desde el semiárido en el extremo sur hasta zonas "mediterráneas" en el centro, y un clima desértico más al norte. La mayoría de las plantaciones de árboles están situadas en el centro-sur de Chile, donde el clima es el más adecuado. Además, Chile cuenta con la segunda mayor cantidad de superficie certificada por el FSC en América Latina y el Caribe: más de 2,3 millones de hectáreas (a diciembre de 2019). Esto lo hace relevante para el estudio de la certificación FSC.

La evaluación de los efectos ecológicos de la certificación FSC en Chile es importante por su espectacularidad y en principio. La ecorregión valdiviana, en el centro-sur de Chile, es como una isla, con límites naturales formados por la cordillera de los Andes, el océano Pacífico y el desierto de Atacama. Debido a este aislamiento, las especies podrían evolucionar de forma independiente de sus congéneres (organismos del mismo género) fuera de esta "isla". Por ello, la ecorregión se caracteriza por una extraordinaria biodiversidad y alberga un elevado número de especies que sólo se dan aquí y que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Además, la ecorregión también contiene el segundo mayor bosque tropical templado del mundo y, por tanto, representa ecosistemas únicos que es importante conservar.

Sin embargo, esta espectacular biodiversidad está amenazada. Está históricamente afectada por la conversión de bosques nativos ricos en especies en zonas agrícolas y plantaciones de árboles exóticos, lo que ha provocado la degradación del suelo y la fragmentación del bosque nativo. Actualmente, los incendios forestales son la mayor amenaza. La ecorregión es uno de los 35 puntos calientes de biodiversidad de la Tierra y, por tanto, es importante para su conservación. Por ello, una de las estrategias prioritarias de WWF tiene como objetivo la producción y el consumo sostenible de los recursos naturales. WWF Chile, por ejemplo, promueve la certificación voluntaria FSC de las empresas forestales y apoya el seguimiento de sus efectos sociales y ambientales. Las plantaciones gestionadas de forma sostenible desempeñan un papel importante para satisfacer parcialmente la demanda de productos forestales de los bosques naturales. Además, las empresas forestales con plantaciones certificadas por el FSC también tienen que proteger o restaurar las áreas de bosques naturales retiradas de la producción (zonas de amortiguación y áreas de alto valor de conservación).

Todavía quedan muchos retos por delante para ampliar la investigación científica sobre los efectos medioambientales de la certificación FSC. Por ejemplo, es necesario un seguimiento más detallado a largo plazo de los efectos de la certificación FSC sobre un mayor número de servicios del ecosistema. También habría que incluir en la evaluación a las comunidades locales circundantes, ya que son ellas las que reciben principalmente los servicios de los ecosistemas forestales. Este estudio pionero proporciona indicaciones preliminares de los efectos positivos generales de la certificación FSC en el suministro de agua dulce, el control de la erosión y la conservación de la biodiversidad en el paisaje de Nahuelbuta. De este modo, la investigación contribuye a una mejor comprensión de los efectos de la certificación FSC en el suministro de servicios ecosistémicos en el centro-sur de Chile.