Según el Banco Mundial, existen aproximadamente 476 millones de pueblos indígenas en todo el mundo, localizados en más de 90 países Estos constituyen más del 6% de la población mundial. Dado que más del 50% de la población mundial vive en ciudades, se podría decir que la población indígena del mundo corresponde al 12% de la población de las ciudades.

Los pueblos indígenas del mundo son un grupo heterogéneo de personas, pero hay valores similares independientemente de su procedencia. Puedo hablar con mi hermana sami en el norte de Noruega, mi hermano maorí en Nueva Zelanda, mi hermana asháninka, Tabia, en Perú, y hablar con mi hermano masai, Adam, en Tanzania. Todos compartimos la misma creencia y respeto por la Madre Tierra. Todos estamos aquí para ser buenos guardianes de la Madre Tierra y de nuestro paisaje cultural indígena;

un paisaje en el que no somos espectadores. Somos una parte integrada de ese paisaje, y esto se refleja en nosotros mismos y en nuestros corazones. El poeta sami, Nils-Aslak Valkeapää, lo describe en su poema «Mi hogar está en mi corazón»: Todo esto es mi hogar. Estos fiordos, ríos, lagos, el frío, la luz del sol, las tormentas, la noche y el día de los campos, la felicidad y la tristeza, hermanas y hermanos. Todo esto es mi hogar, y lo llevo en mi corazón.

El norte de Escandinavia y algunas partes de Rusia conforman la tierra que llamamos Sápmi, la tierra del pueblo sami. Esta región forma parte del Ártico. Hoy en día, el Ártico es la zona más afectada por el cambio climático. En ningún otro lugar del planeta es más visible el impacto del actual cambio climático.

El hielo polar del Ártico se está derritiendo; la tundra se está descongelando. La biodiversidad está disminuyendo. Los renos ya no pueden alimentarse por sí mismos. El hielo derretido se abre a nuevas oportunidades de negocio, y lo que antes eran zonas prístinas ahora están invadidas por excavadoras mineras que violan nuestra tierra y nuestros corazones en nombre del crecimiento económico. Los parques eólicos, que asustan a nuestros renos de los pastos y matan al águila real, capturan el viento. Hay barreras en nuestros caminos tradicionales, ahora divididos por tuberías construidas para satisfacer las necesidades de la gente en las zonas urbanas del mundo.

Sí, diría que la sostenibilidad en las ciudades está relacionada con los pueblos indígenas. La situación que vemos en las tierras indígenas de todo el mundo es el resultado de un hambre insaciable de crecimiento económico en el mundo. Esta hambre se encuentra predominantemente en las zonas urbanas del mundo, representadas por los 4000 millones de personas que viven en las ciudades.

Si queremos ver un cambio global no solo en los paisajes culturales indígenas, tenemos que actuar ahora mismo. Ya vamos muy atrasados. No bastará con abastecer de coches eléctricos a los habitantes de la ciudad. No bastará con construir sueños de colonización de otras partes del espacio exterior.

Tenemos que empezar a transformar nuestro estilo de vida. Tenemos que cambiar nuestra forma de vida y nuestros patrones de consumo. El verdadero cambio debe comenzar desde las personas, y la mayoría de las personas del mundo vive en ciudades. En Daring Cities, las personas se dan cuenta del sufrimiento que habrá si traemos a nuestros hijos a un mundo que no es sostenible. Si no actuamos ahora, la única imagen del mundo como nos gustaría verla será la que llevamos en nuestros corazones, pero un corazón humano no es un lugar de almacenamiento sostenible.

 

La Conferencia Daring Cities es un foro orientado a la acción para reconocer y empoderar a los valientes líderes urbanos que se enfrentan a la emergencia climática. Blom pronunció este discurso durante una sesión organizada por FSC llamada "Pueblos indígenas para una silvicultura sostenible".

Blom, como el líder inspirador que es, fue nominado por el consejo sami para ser miembro del Consejo Económico del Ártico y es también el presidente de la Fundación Protect Sápmi.