Forest of the Loyalty Islands © M. Rossi

El Estándar Provisional de Manejo Forestal Responsable del FSC (EPMFR) de Nueva Caledonia entrará en vigor el 1 de febrero de 2022. Nueva Caledonia, una joya de la biodiversidad global, reúne ecosistemas terrestres y marinos únicos en el mundo y excepcionalmente ricos. Tras un proceso de desarrollo del estándar, iniciado en 2018 con el apoyo del FSC Francia, el nuevo Estándar Provisional de Manejo Forestal Responsable de Nueva Caledonia fue validado en septiembre de 2021 y entrará en vigor a partir de 2022 en las Islas de la Lealtad, un archipiélago del sudoeste del Pacífico, perteneciente administrativamente a Nueva Caledonia.

El FSC, una herramienta para preservar el sándalo de Nueva Caledonia

El sándalo de Nueva Caledonia (Santalum austrocaledonicum) es una especie endémica del archipiélago de Caledonia y de Vanuatu que representa un recurso explotable que se encuentra casi exclusivamente en los bosques de las Islas de la Lealtad (Lifou, Maré, Ouvéa y Tiga). Esta madera de sándalo de alta calidad se utiliza para producir su esencia aromática, la cual se procesa por destilación.

Takone y Serei Non Nengone, en colaboración con perfumistas franceses, promueven el manejo sostenible de este recurso natural de Nueva Caledonia. Estas dos empresas han desarrollado un innovador enfoque tecnológico, medioambiental y social para conquistar los mercados de perfumes de lujo y cosméticos orgánicos, y generar así un alto valor agregado de la materia prima. Inicialmente certificadas en agricultura ecológica, Takone y Serei Non Nengone quisieron buscar la certificación FSC.

El desarrollo del estándar FSC adaptado al contexto local se le confió a ECOCERT con el apoyo del FSC Francia. Los actores interesados a nivel local también se involucraron en el proceso en mayo de 2019 a través de una serie de reuniones.

"La modificación del estándar FSC comenzó en 2018, con el propósito de adaptar los indicadores a las especificidades del territorio de las Islas de la Lealtad en Nueva Caledonia, territorio conocido particularmente por su producción de sándalo. Organizamos más de una docena de reuniones con los actores interesados con la idea de redactar de manera conjunta los indicadores sobre temas centrales que les preocupaban (medio ambiente, manejo económico y social), pero también para encontrarnos con ellos en las tres islas que forman el archipiélago. Nos reunimos específicamente con el pueblo canaco porque resultaba fundamental identificar sus problemas territoriales y comprender sus valores tradicionales, territoriales y culturales. Hoy, finalmente el estándar está listo y esperamos que se comparta lo más ampliamente posible y que sirva para promover el manejo sostenible de los bosques en las islas." - Chloé Champion, Coordinadora de proyectos en Ecocert.

Una primera versión del estándar se sometió entonces a una consulta pública más amplia a principios de 2019. La versión final del estándar fue finalmente validada en septiembre de 2021, tras un retraso debido principalmente a la crisis sanitaria por la que estamos atravesando. Así pues, el sándalo de Caledonia deberá contar con la certificación FSC para mediados de 2022.

In the Islands Province, the Kanak population own all the land. © M. Rossi

Un estándar que se limita a las Islas de la Lealtad

El alcance del estándar FSC se limitó al territorio de las Islas de la Lealtad porque este territorio es la principal fuente de madera de sándalo en la que se enfoca actualmente el estándar FSC. Asimismo, este territorio es bastante homogéneo, tanto desde el punto de vista social (toda la tierra pertenece a las tribus canacas, lo que no ocurre en el resto del archipiélago), como desde el punto de vista ecológico (el mismo tipo de suelo y relieve permite que exista la misma característica del ecosistema forestal). Esta homogeneidad en el contexto simplifica la adaptación de los indicadores FSC.

Sin embargo, no se descarta que este estándar se pueda extender al resto del archipiélago y abarcar otros productos forestales, en caso de que existan otros actores interesados en el futuro.

Estas cuestiones se tomaron en cuenta en la redacción de los requisitos adaptados al contexto local ¡La aplicación del sistema de referencia debería contribuir a conservar cada uno de sus aspectos!

El Estándar Provisional de Manejo Forestal Responsable del FSC (EPMFR) está basado en los Principios y Criterios FSC (V5-2) y en los indicadores genéricos internacionales (IGI). ECOCERT IMO SWISS AG realizó el proceso de adaptación y consulta a actores interesados. El FSC aprobó el EPMFR el 23 de agosto de 2021. El EPMFR de Nueva Caledonia lo pueden usar para la certificación de madera en bruto casi todo tipo de organizaciones que trabajan en todos los tipos de bosques de la Provincia de las Islas de la Lealtad de Nueva Caledonia; los bosques pequeños y con manejo de baja intensidad (SLIMF, por sus siglas en inglés) no están incluidos.

Dirígete por correo electrónico a Nicolás Mesía, Manager de Políticas en el equipo FSC encargado de los Estándares de Manejo Forestal Responsable del FSC, en caso de tener cualquier duda: nationalstandards@fsc.org.