En septiembre de 2018, el presidente de Gabón, Su Excelencia, Ali Bongo Ondimba dio un paso importante encaminado hacia el manejo forestal sostenible al declarar que a partir de 2022, todas las concesiones forestales que operan en Gabón tendrán que estar certificadas por el FSC. Como parte de la implementación de esta política el ministro gabonés de Agua y Bosques, Prof. Lee J. White firmó el 31 de enero de 2020 un acuerdo de cooperación* con el FSC representado por su Director Ejecutivo, Kim Carstensen.   

La ceremonia de la firma de dicho acuerdo tuvo lugar en presencia de representantes del ministerio, agencias que monitorean la cubierta forestal, ONG ambientalistas, empresas certificadas FSC de Gabón y medios de comunicación locales. 

Recordando la medida tomada por el Presidente de la República de fijar el 2022 como el año límite para la obtención de la certificación FSC de todas las concesiones forestales, el ministro Lee White exhortó a las empresas que operan en el sector maderero a embarcarse en su trayectoria hacia la certificación con el fin de garantizar su confiabilidad en el mercado internacional.   

"Estoy convencido de que la certificación FSC ayudará a las empresas silvícolas de todos los niveles a mejorar sus prácticas en este sector. También representará un activo de marketing para la venta de sus productos, ya que los compradores podrán estar seguros de que los productos de madera gabonesa no provienen de la tala ilegal,” señaló el ministro Lee White. 

El gobierno gabonés tiene la meta de lograr beneficios económicos en el sector forestal nacional e incrementar el nivel de ingresos de 500 millones de euros a 3,000 mil millones de euros en su aporte al PIB a más tardar en 2025. 

“Para nosotros es muy importante ser un socio del gobierno gabonés para el desarrollo sostenible de sus bosques. El FSC es un facilitador singular cuya misión es reunir a actores de todos los sectores sociales para encontrar soluciones que conduzcan a un desarrollo positivo de bosques y comunidades” señaló Kim Carstensen, Director Ejecutivo del FSC. 

Este acuerdo, el cual tiene una duración de cinco (5) años, renovables por aceptación tácita, tiene el objetivo de promover el manejo sostenible de los bosques gaboneses y mejorar el acceso de los productos de madera certificada FSC de Gabón a los mercados internacionales.  

*La copia del acuerdo está disponible previa solicitud.