El sector forestal de Ucrania está combatiendo una serie de cuestiones graves que ya han tenido consecuencias perjudiciales para los bosques del país. El cambio climático ha traído consigo un aumento de incendios forestales de gran extensión y esto a su vez ha reducido el equilibrio biológico de los bosques. Simultáneamente, las plantaciones de pinos, las cuales representan un tercio de la superficie boscosa nacional, han sido fuertemente golpeadas por diversas plagas. Uno de los principales agresores es el gorgojo descortezador del pino, un insecto responsable de acabar con millones de árboles tan solo en Norteamérica, y que se ha convertido en una causa de preocupación global. 

Además, el difícil contexto socioeconómico de Ucrania contribuye a estos desastres naturales. Debido a la falta de voluntad política y de fondos, las autoridades no pueden contratar o capacitar a trabajadores forestales o bomberos. Así pues, la tarea del aclareo de plantaciones y bosques naturales se descuida y los árboles no reciben suficiente luz, agua y espacio para seguir creciendo. Esto conduce a una disminución de la vitalidad, en particular, de los bosques de pino. La falta de recursos también hace que resulte desafiante combatir las actividades ilegales en los bosques ucranianos, tales como el robo de madera y la extracción de ámbar.

El FSC Ucrania, junto con las Universidades Nacionales para las Ciencias Biológicas (NULES, por sus siglas en inglés), la Agencia Estatal de Bosques y la Asociación de Silvicultores de Ucrania, organizaron una conferencia para abordar estos problemas nacionales y regionales. Investigadores, autoridades y expertos forestales se reunieron en Kiev para discutir cuestiones y algunas posibles soluciones. Los participantes consideraron la certificación, en particular la certificación FSC, como una gran oportunidad para mejorar la situación.

Ukrainian forest

Los estándares FSC se basan en el concepto del manejo forestal sostenible de carácter adaptativo, lo que significa que los estándares se adaptan al contexto regional y se revisan periódicamente para abordar nuevos desafíos. Por ejemplo, si los veranos resultan más calurosos y prolongados, las especies de árboles necesitarán distintas cantidades de agua y en diferentes momentos.

Este manejo forestal sostenible de carácter adaptativo tendrá que combinarse con reglas claras para ayudar a encontrar maneras de reducir los impactos del cambio climático en los bosques y para manejar los recursos forestales con prudencia. El FSC desarrolla versiones nacionales de los estándares donde se proporcionan estas reglas. Los estándares se adaptan a cada contexto nacional, sin dejar de estar apegados a requisitos estrictos (por ej., el Principio 6 establece que los administradores forestales deben ‘evitar, reparar o mitigar los impactos ambientales negativos’).

Las auditorías externas respaldan las medidas que toma el gobierno local para ayudar al sector forestal y aseguran que las leyes locales se hagan cumplir, lo cual aligera la carga de trabajo para la policía forestal. El desarrollo de estándares y las decisiones alrededor de las áreas certificadas también requieren del involucramiento de los actores sociales. Así pues, los actores sociales con intereses opuestos deben sentarse para abordar juntos las debilidades del manejo forestal en su país y a escala global.

Más de un tercio de la cubierta forestal de Ucrania, o 4 millones de hectáreas, se encuentra actualmente certificada FSC. El esquema emitió sus primeros certificados de MF en 2005 y sigue creciendo notablemente en el país, en especial desde 2014.

Como resultado, el FSC fue uno de los organizadores y participantes clave de la conferencia internacional de investigación. Una resolución dirigida al gobierno ucraniano fue uno de los resultados del evento. Esta resolución señalaba que la implementación del estándar nacional FSC para Ucrania ayudaría a facilitar los pasos necesarios para abordar los problemas ecológicos y sociales de la silvicultura nacional. La resolución también pedía a las autoridades ucranianas que fomentaran la propagación del manejo forestal sostenible FSC y el consumo de productos fabricados con madera certificada FSC.

Aquí se puede leer la resolución (en inglés).