Dentro del marco de su proyecto Nuevos Enfoques para la certificación de pequeños propietarios y comunidades (o "Nuevos Enfoques"), FSC tiene como objetivo simplificar su proceso de certificación para los pequeños propietarios y las comunidades. Una de las medidas desarrolladas para hacer frente a este desafío es el concepto de mejora continua, un proceso continuo en el que los pequeños propietarios dan pasos flexibles para obtener la certificación FSC a lo largo del tiempo. Se hace una distinción entre los requisitos que los pequeños propietarios deben cumplir desde el principio -"criterios críticos"- y otros pasos que pueden llevar a cabo más adelante, de manera progresiva, dentro de un plazo específico.

Este enfoque tiene como finalidad abordar algunas de las principales barreras identificadas por los pequeños propietarios y las comunidades de todo el mundo. Muchos de ellos perciben que las políticas y los estándares de FSC son demasiado complejos. Por ejemplo, la implementación requiere distintas habilidades técnicas que los pequeños propietarios no necesariamente tienen.

En África Oriental, las comunidades locales se enfrentan a dos obstáculos principales a la hora de conseguir la certificación FSC:

1) Fuente de ingresos
Instead of cutting their trees as they need money, smallholders must leave the trees standing for a few years to meet FSC’s requirements. This means they must find other income sources to satisfy their family’s needs.

2) Dependencia de la mano de obra de familiares
Los pequeños propietarios no suelen emplear jornaleros, ya que tienden a trabajar en unidades familiares o a compartir el trabajo entre vecinos. Esta realidad dificulta la aplicación del Principio 2 de FSC sobre "el bienestar social y económico de los trabajadores".

Retroalimentación sobre el concepto de mejora continua

Recientemente, FSC organizó una reunión regional en Kenia para mantener informados a sus miembros internacionales y a otros actores sociales sobre los últimos acontecimientos.

Los actores sociales de Kenia señalaron que el enfoque de mejora continua reduciría el estrés dado que no exige que se cumplan todos los requisitos a la vez. Oscar Simanto, de Kenya Forestry Services, una institución gubernamental, explicó: "FSC está desarrollando este enfoque en el momento adecuado: el Gobierno de Kenia quiere revitalizar el manejo forestal sostenible, y está considerando seriamente la certificación como una herramienta para ayudar a impulsar esta agenda. Así, la mejora continua motivará al gobierno a apoyar a los pequeños propietarios para que obtengan la certificación".

"El enfoque de mejora continua es un enfoque emocionante e innovador", señaló Walter Mapanda, asesor técnico de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en Uganda. Indicó que la FAO estaría dispuesta a promover el enfoque de mejora continua entre los pequeños propietarios que se beneficiaran de sus subvenciones para la producción de madera aserrada.

Los participantes de la reunión regional también apoyaron el concepto de mejora continua como una posible solución para mejorar la certificación de pequeños propietarios y comunidades dentro del sistema FSC. Algunos miembros describieron la iniciativa como un "enfoque prometedor". Además, mostraron su interés en que se les proporcionara información sobre la implementación del concepto en África Oriental, así como sobre los proyectos en curso relacionados con Nuevos Enfoques.

Para obtener más detalles sobre el proyecto en África Oriental, póngase en contacto con Annah Agasha, responsable de proyectos en FSC África Oriental: a.agasha@fsc.org.

Para obtener más información sobre el proyecto de Nuevos Enfoques, póngase en contacto con Vera Santos, responsable de proyectos FSC: v.santos@fsc.org.